確認しておきたいレビー小体型認知症の原因と症状

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レビー小体型認知症 原因

レビー小体型認知症の原因について見ていきます。

認知症にはさまざまな種類があります。アルツハイマー、脳血管性、レビー小体型認知症など。今回はレビー小体型認知症の原因についてお話していきます。

1.レビー小体型認知症とは?

レビー小体型認知症は、幻覚が見えるという特異な認知症です。これが、アルツハイマー型との大きな違いです。しかしレビー小体型認知症の割合は、認知症全体の20%程度を占めるものであり、決して珍しいものではありません。男性に多い病であり、その男女比は2:1だと言われています。

関連記事:レビー小体型認知症とは?第二の認知症と呼ばれる病

2.レビー小体型認知症の原因

では、この「レビー小体型認知症」の原因は何なのでしょうか?

2-1.特殊なたんぱく質の塊「レビー小体」

レビー小体型認知症の原因は、レビー小体が集中することだと言われています。レビー小体は、アルツハイマーを引き起こす「アミロイドβ」と同じような「タンパク質」に分類されるものです。このレビー小体が、人間の脳において重要な役割を示す大脳皮質や脳幹に集うことによって、レビー小体型認知症が起こると考えられています。

2-2.脳の委縮

レビー小体型認知症を患うと、側頭葉や側頭葉などが委縮していきます。これらは、記憶やさまざまな情報をさばくことに使われている部分ですから、ここが委縮することによって、「情報の処理ができなくなる」という状態になります。幻視や幻覚といったことは、これらによって起きると考えられています。

3.レビー小体型認知症の症状

ここからは、より細かく、レビー小体型認知症の症状についてみていきましょう。

関連記事:幻視が危険信号!レビー小体型認知症に見られる主な3つの症状

3-1.レビー小体型認知症の「3微」

レビー小体型認知症の代表的な症状は、「3微」と呼ばれています。これは、「幻視」「認知機能の動揺」「パーキンソン症状」の3つです。

3-1-1.幻視

レビー小体型認知症のもっとも代表的な症状は、やはりこれでしょう。普通は見えないはずのものが見える、というのが大きな特徴です。また、錯覚が起きることもあります。

これらは周囲の人には見えないため、「何を言っているんだ」と否定してしまいがち。しかし否定されることによって、さらに本人は追い詰められてしまいます。

3-1-2.認知機能の動揺

レビー小体型認知症の場合、症状が進んでも、「意識がはっきりとしており、極めて明瞭であるとき」と、「ぼんやりしていて、理解ができないとき」というのが口語に訪れることがよくあります。「徐々に進んでいく」という症状ではないため、周囲の人のとまどいも大きいです。

3-1-3.パーキンソン症状

パーキンソン病に酷似した症状がでてきます。体の動きが病的に硬くなってしまったり、逆に震え(多くの場合は手)が止まらなくなったりします。また、自律神経機能に障害がみられるようになり、排泄などがうまくいかなくなることもあります。

4.レビー小体が蓄積する理由

レビー小体型認知症になるのを避けたい、と考える人は当然多いでしょう。しかしながら、このレビー小体型認知症が「なぜ」たまるのか、ということは、現在は研究途上であり、まだはっきりしたことはわかっていません。ただ、遺伝的な要因は少ないのではないか、とは考えられています。

5.レビー小体型認知症研究会

認知症自体がそうではありますが、レビー小体型認知症もまだまだ研究途上の病気です。また、「認知機能の動揺」や「幻視」によって、周りの人たちがなかなか理解しにくい病気であることも確かです。

しかし現在は、「レビー小体型認知症研究会」というページが開かれており、さまざまな知識を紹介しています。一度覗いてみるとよいでしょう。

6.まとめ

レビー小体型認知症の原因について見てきました。

レビー小体型認知症の原因
「レビー小体」が集中することだと言われています。レビー小体は、アルツハイマーを引き起こす「アミロイドβ」と同じような「タンパク質」に分類されるものです。

アルツハイマー型認知症と同じく、認知症の代表的な例である「レビー小体型認知症」。幻覚が見えたり、症状の出方がバラバラであったりするため、周囲の人にとってもなかなか理解しにくい病気です。しかしながら、この病気を正しく理解することにより、対策も講じやすくなります。まずは知ることから始めましょう。

参考:
http://www.d-lewy.com/
http://shizunami-kokoro-clinic.com/ninchi/lewy/
http://sodan.e-65.net/basic/ninchisho/lewy.html
https://info.ninchisho.net/mci/k30

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